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Preguntas más frecuentes

En esta sección encontrarás respuesta a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el cáncer de ovario. Las preguntas están divididas por temas: patología, diagnóstico, seguimiento y asociaciones de pacientes. Si deseas conocer más información acerca del cáncer de ovario, consulta con tu médico.

  • Patología

    ¿Qué es el cáncer de ovario?

    El cáncer de ovario es una enfermedad originada por la alteración de células que forman o se encuentran en los ovarios 1 o Trompas de Falopio.

    Dichas células acumulan una serie de defectos en genes y proteínas 2 que provocan cambios en su forma y función, un crecimiento descontrolado (tumor), e incluso el desplazamiento a otros lugares del cuerpo (por ejemplo, útero, vejiga, abdomen…) 3.

    El cáncer de ovario suele detectarse en fases avanzadas debido a que los síntomas son inespecíficos y no existen programas de detección precoz 4, 5.

    ¿A quién afecta?

    Suele afectar a mujeres mayores de 40 años 6, 7, diagnosticándose mayoritariamente entre los 50 y 79 años 4, 8, 9.

    ¿Qué tipos de cáncer de ovario existen?

    Prácticamente todos los tipos de cáncer de ovario (95%) provienen de células que forman el epitelio (tejido que recubre la superficie de los órganos, por ejemplo, los ovarios, las trompas de Falopio…) 9.

    El cáncer de ovario se clasifica en cinco tipos, según las características de las células que lo forman y los genes alterados en las mismas 10, 11. Esos tipos, ordenados de mayor a menor frecuencia, son:

    • Seroso de alto grado - los más frecuentes y de peor pronóstico.
    • Endometrioide.
    • De células claras.
    • Seroso de bajo grado.
    • Mucinoso.

    ¿Qué estadios existen dependiendo de la extensión de la enfermedad?

    Según la extensión del cáncer de ovario en el momento del diagnóstico, se definen cuatro estadios: estadio I, estadio II, estadio III y estadio IV 10, 12.

    Los estadios I y II constituyen los estadios iniciales del cáncer de ovario mientras que los estadios III y IV constituyen los estadios avanzados de la enfermedad. Los estadios I y II presentan mejor pronóstico y una mayor supervivencia que los estadios III y IV 13.

    ¿Cuáles son los factores de riesgo? ¿Son hereditarios?

    Existen factores fuertemente asociados con el riesgo de padecer cáncer de ovario 4, 11, 14, 15.

    • Factores genéticos, que reflejan la posibilidad de ser heredado:
      • Antecedentes de familiares con cáncer de ovario u otro tipo de tumores.
      • Mutación en genes BRCA: estos genes están implicados en mantener el material genético de las células sin alteraciones, evitando que las células se conviertan en tumorales.
      • Síndrome de Lynch- enfermedad producida por una mutación heredada: Aproximadamente el 11-15% de los casos de cáncer de ovario se relacionan con la predisposición genética, principalmente por la mutación en los genes BRCA 16.
    • Edad: a mayor edad, mayor riesgo.
    • Ciclos menstruales: a mayor número de ovulaciones, mayor riesgo.
    • Endometriosis -presencia de tejido endometrial fuera del útero.

    Hay otros factores que podrían aumentar el riesgo, aunque su relación no está del todo demostrada 4, 11, 15:

    • Enfermedad pélvica inflamatoria.
    • Estilo de vida: nutrición y dieta, obesidad, alcohol, café, tabaco…
    • Uso de polvos de talco en la zona genital 17.

    ¿Qué medidas puedo tomar para prevenirlo?

    Se han descrito varios factores que pueden proteger del riesgo de tener cáncer de ovario, entre ellos se encuentran: 4, 15, 18:

    • Lactancia materna.
    • Mayor número de embarazos.
    • No utilizar polvos de talco en la zona genital.
    • Perder peso en caso de sobrepeso.
    • Modificar el estilo de vida, adquiriendo unos hábitos saludables: ejercicio regular, dieta sana rica en antioxidantes…
    • No fumar.
  • Diagnóstico

    ¿Es posible padecer la enfermedad sin haber tenido síntomas?

    En sus primeras etapas, el cáncer de ovario suele ser asintomático 19. Sin embargo, durante su evolución se han descrito una serie de síntomas asociados al cáncer de ovario pero que suelen pasar inadvertidos por confundirse con los de otras enfermedades o relacionarlos con la edad 2021, 22. Por ese motivo dichos síntomas no se detectan hasta estadios avanzados de la enfermedad 22. Las pacientes diagnosticadas de cáncer de ovario manifestaron haber presentado algún síntoma (principalmente gastrointestinal y urinario) varios meses antes, con una duración media de 12 meses 20, 21. En caso de presentar alguno de los signos o síntomas relacionados con el cáncer de ovario, debe acudir en primer lugar al médico de atención primaria. Él posteriormente considerará si le refiere al especialista (ginecólogo) para su valoración 23.

    ¿Cuál es la duración media entre la aparición de síntomas y el diagnóstico?

    El periodo entre la aparición de los síntomas y el diagnóstico de cáncer de ovario está entre 1 mes (o incluso menos) y 12 meses 20, 24, 25. Sin embargo, este tiempo se reduce si se sospecha de la enfermedad 26.

    Es muy importante resaltar que muchas de las mujeres con cáncer de ovario son diagnosticadas en una etapa avanzada de la enfermedad, ya que las primeras etapas suelen ser asintomáticas y los síntomas no son específicos 19.

    Si tengo antecedentes en mi familia, ¿Cómo debo proceder? ¿Cuándo debo acudir al médico y a qué especialista?

    La presencia de cáncer de ovario u otros tumores en miembros de la familia aumenta el riesgo de padecer esta enfermedad, reflejando su posible carácter hereditario 27, 28.

    En el caso de tener antecedentes familiares de cáncer de ovario debe acudir a su médico de cabecera para que haga una valoración 29.

  • Seguimiento

    Una vez finalizado el tratamiento, ¿qué controles son necesarios?

    El tratamiento que recibe la paciente dependerá del tipo de cáncer, del estadio en el que se encuentre la enfermedad y del estado general de la paciente 30. Una vez finalizado el tratamiento, el médico especialista programa una serie de citas de seguimiento fundamentales para determinar la situación de la enfermedad. Para ello se le realizará un examen físico, una exploración clínica de la pelvis, pruebas de imagen (TAC o RM) y análisis de sangre (para analizar si hay algún marcador que sugiera la presencia del tumor; por ejemplo, la proteína CA 125).

     En ocasiones para aclarar los resultados obtenidos pueden ser necesarias pruebas complementarias (PET, radiografías, análisis mutacional…) 29, 31.

    En función de los resultados obtenidos con estas pruebas de seguimiento, su médico ajustará la frecuencia de las siguientes citas de seguimiento 31.

     ¿Cuántas visitas medias de seguimiento tiene un paciente al año? ¿Qué pruebas debo hacerme regularmente?

    Las visitas de seguimiento se programarán dependiendo de la situación de cada paciente.

    En las guías americanas de cáncer de ovario se recomiendan visitas cada 2 o 4 meses en los dos primeros años de seguimiento, cada 3 o 6 meses en los tres siguientes años y una visita anual a partir de quinto año de seguimiento 29.

    En estas visitas se realizará un examen físico y una exploración de la pelvis, pruebas de imagen (TAC o RM) y análisis de sangre 29, 31.

    ¿Existe algún programa de apoyo a la familia y paciente?

    Sí, varias asociaciones tienen este tipo de programas, como la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) 32 y la Asociación de Afectados por Cáncer de Ovario (ASACO) 33.

    En estos programas se incluyen: orientación médica y de enfermería, atención psicológica, atención social, acompañamiento de pacientes y asesoramiento personalizado en el marco social y judicial.

    ¿Podrá el paciente seguir trabajando o es una enfermedad discapacitante?

    Depende de la situación individual de cada paciente, como por ejemplo: edad, estadio de la enfermedad en el momento del diagnóstico, resultados del tratamiento y/o cirugía, situación de la enfermedad tras finalizar el tratamiento, etc. 32

    Debe consultar con su médico y/o trabajador social y seguir sus recomendaciones a la hora continuar con su trabajo.

    ¿Podrá el paciente viajar?

    No hay nada descrito que impida viajar a las pacientes con cáncer de ovario 34.

    Debe consultar con su médico y seguir sus recomendaciones a la hora de viajar.

    ¿Cuál es el futuro del cáncer de ovario?

    Continuamente se está investigando para mejorar los resultados del tratamiento del cáncer de ovario.

    Para ello es fundamental mejorar la detección y conseguir diagnosticarlo en fases lo más tempranas posibles. Para conseguirlo están apareciendo nuevas tecnologías y enfoques, y se está analizando la utilidad de analizar nuevos marcadores 35.

     

  • Asociaciones de pacientes

    ¿Existen asociaciones de pacientes en España de cáncer de ovario?

    En España, la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) tiene como misión educar en salud y apoyar y acompañar a las personas enfermas y sus familias. Además, apuesta por la investigación, financiando proyectos de investigación que permitirán un mejor diagnóstico y tratamiento del cáncer 32

    Otras asociaciones son más específicas de cáncer de ovario, como la Asociación de Afectados por Cáncer de Ovario (ASACO), fundada en el 2011. La misión de esta asociación es apoyar a los afectados por cáncer de ovario, pacientes, familiares o cuidadores, proporcionándoles asesoramiento personalizado en el marco social, médico y judicial 33

    A nivel autonómico podemos encontrar otras asociaciones como por ejemplo la Asociación de Mujeres Afectadas por Cáncer de Mama y Ginecológico de Castilla La Mancha (AMUMA) y la Asociación Canaria de Cáncer de Mama y Ginecológico (ACCM).

    ¿De qué se encargan estas asociaciones?

    Los objetivos de estas asociaciones son 32, 33:

    • Ayudar a mejorar la calidad de vida y el bienestar de los pacientes.
    • Educar en salud, difundiendo la información más actualizada sobre el cáncer de ovario.
    • Proporcionar asesoramiento personalizado en el marco social, médico y judicial.
    • Apoyar y acompañar a pacientes, familiares y cuidadores.
    • Financiar proyectos de investigación que permitirán un mejor diagnóstico y tratamiento.

    ¿Cómo me hago miembro de estas asociaciones?

    En la página web de las asociaciones suele estar detallado el proceso a seguir para hacerse socio y colaborar económicamente si lo desea. Puede acceder a la página web de la AECC en el siguiente enlace https://www.aecc.es/es y a la página web de ASACO a través de este otro https://www.asociacionasaco.es/.

    ¿Cómo puedo contactar con otras pacientes?

    La forma habitual de contactar es a través de las asociaciones de pacientes.

     

Nos tomamos la oncología como algo personal

Referencias:

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