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¿Qué es el cáncer de ovario?

Los ovarios son las glándulas sexuales femeninas y están localizados uno a cada lado del útero. Constituyen la principal fuente de hormonas sexuales femeninas (estrógenos y progesterona) 1.

El cáncer de ovario es una enfermedad originada por la alteración de células que forman o se encuentran en los ovarios 2 o trompas de Falopio.

Dichas células acumulan una serie de defectos en genes y proteínas 3 que provocan cambios en su forma y función, un crecimiento descontrolado (tumor), e incluso el desplazamiento a otros lugares del cuerpo (por ejemplo útero, vejiga, abdomen…) 4.

El cáncer de ovario no es una única enfermedad, sino que se trata de un tumor ginecológico complejo que engloba diferentes neoplasias que difieren tanto a nivel histológico presentando cada una de ellas una histopatología determinada, así como a nivel de respuesta al tratamiento la cual es muy variable de un subtipo a otro 5.

Hay tres tipos principales de cáncer de ovario :

  • Tumores de células germinales: afectan a las células que se encuentran en el interior del ovario y forman los óvulos.Son muy infrecuentes 6,7.
  • Tumores del estroma: afectan a las células estromales del ovario que son las encargadas de producir las hormonas sexuales femeninas 6,7.
  • Carcinoma epitelial: afecta a las células epiteliales que recubren el ovario. Este es el tipo más común 6,8.

Causas y factores de riesgo

La causa del cáncer de ovario se desconoce. El cáncer de ovario, como otros tumores malignos, se produce como consecuencia de una acumulación de alteraciones genéticas que causa un crecimiento y proliferación incontrolada de las células epiteliales, pero continúan sin conocerse el mecanismo o mecanismos que inducen dichas alteraciones 9.

Hay determinados factores que aumentan el riesgo de una mujer de padecer cáncer de ovario 10:

  • Edad: El riesgo de padecer cáncer de ovario aumenta con la edad y principalmente después de la menopausia. La gran mayoría de los casos se diagnostican por encima de los 45 años, siendo la edad media de diagnóstico de 63 años.
  • Terapia hormonal sustitutiva: aquellas mujeres que han recibido terapia hormonal sustitutiva podrían tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de ovario 11.
  • Obesidad: numerosos estudios establecen una relación entre el cáncer de ovario y la obesidad.
  • Historia familiar: cerca de un 40% de los casos de cáncer de ovario en mujeres con una historia familiar de la enfermedad se deben a mutaciones en los genes de susceptibilidad del cáncer de mama BRCA1 y BRCA2 12.
  • Síndrome de Lynch: es una anomalía genética autosómica dominante que se caracteriza porque el individuo es portador de una mutación genética que le predispone a desarrollar determinados tipos de cáncer, especialmente cáncer colorrectal pero también otros como el cáncer de ovario 13.
  • Ciclos de ovulación: la ovulación está directamente ligada al riesgo de desarrollar cáncer de ovario. Cuanto mayor número de ciclos ovulatorios complete una mujer, mayor será su riesgo de desarrollar cáncer de ovario 14. Factores que interrumpen la ovulación tales como el embarazo, la lactancia, la menopausia precoz pueden disminuir el riesgo de desarrollar cáncer de ovario 15-17.
  • Endometriosis: puede aumentar el riesgo de determinados tipos de cáncer de ovario, lo cual incluye el cáncer de células claras y el cáncer de ovario endometrioide 18
Nos tomamos la oncología como algo personal

Referencias:

  1. American Cancer Society. Cancer Facts & Figures 2018 [Internet]. Disponible en: https://www.cancer.org/content/dam/cancer-org/research/cancer-facts-and-statistics/annual-cancer-facts-and-figures/2018/cancer-facts-and-figures-2018.pdf [último acceso: abril 2020].
  2.  Kossai M, Leary A, Scoazec JY, Genestie C. Ovarian Cancer: A Heterogeneous Disease. Pathobiology. 2018;85(1-2):41-9.
  3.  Dong A, Lu Y, Lu B. Genomic/Epigenomic Alterations in Ovarian Carcinoma: Translational Insight into Clinical Practice. J Cancer. 2016;7(11):1441-51.
  4.  Yeung TL, Leung CS, Yip KP, Au Yeung CL, Wong ST, Mok SC. Cellular and molecular processes in ovarian cancer metastasis. A Review in the Theme: Cell and Molecular Processes in Cancer Metastasis. Am J Physiol Cell Physiol. 2015;309(7):C444-456.
  5.  Cook D, Vanderhyden B. Ovarian cancer and the evolution of subtype classifications using transcriptional profiling†. Biol Reprod. 2019;101(3):645-658.
  6.  Jayson GC, Kohn EC, Kitchener HC, Ledermann JA. Ovarian cancer. Lancet.2014;384:1376–1388.
  7.  Asociación Asaco. Tipos de cáncer [Internet]. Disponible en: https://www.asociacionasaco.es/cancer-de-ovario/tipos/ [último acceso: abril 2020].
  8.  Prat J, D'Angelo E, Espinosa I. Ovarian carcinomas: at least five different diseases with distinct histological features and molecular genetics. Hum Pathol. 2018; 80:11-27.
  9.  SEOM. Cáncer de ovario [Internet]. Disponible en: https://seom.org/info-sobre-el-cancer/ovario?showall=1 [último acceso: abril 2020].
  10.  Asociación Asaco. Riesgos [Internet]. Disponible en: https://www.asociacionasaco.es/cancer-de-ovario/riesgos/ [último acceso: abril 2020].
  11.  Collaborative Group on Epidemiological Studies of Ovarian Cancer, Beral V, Gaitskell K, et al. Menopausal hormone use and ovarian cancer risk: individual participant meta-analysis of 52 epidemiological studies. Lancet. 2015;385: 1835-1842.
  12.  Alsop K, Fereday S, Meldrum C, de Fazio A, Emmanuel C, George J et al. BRCA Mutation Frequency and Patterns of Treatment Response in BRCA Mutation–Positive Women With Ovarian Cancer: A Report From the Australian Ovarian Cancer Study Group. J Clin Oncol. 2012;30(21):2654-2663.
  13.  Win A, Lindor N. Lynch syndrome (hereditary nonpolyposis colorectal cancer): clinical manifestations and diagnosis [Internet]. Disponible en: https://www.uptodate.com/contents/lynch-syndrome-hereditary-nonpolyposis-colorectal-cancer-clinical-manifestations-and diagnosis?search=lynch%20sydrome&source=search_result&selectedTitle=1»96&usage_type=default&display_rank=1 [último acceso: abril 2020].
  14.  Walker J, Powell C, Chen L, Carter J, Bae Jump V, Parker L et al. Society of Gynecologic Oncology recommendations for the prevention of ovarian cancer. Cancer. 2015;121(13):2108-2120.
  15.  Slatnik C, Duff E. Ovarian cancer: ensuring early diagnosis. Nurse Pract. 2015;40(9):47-54.
  16.  Carlson K. Screening for Ovarian Cancer. Ann Intern Med. 1994;121(2):124.
  17.  Chien J, Poole E. Ovarian Cancer Prevention, Screening, and Early Detection. Int J Gynecol Cancer. 2017;27: S20-S22.
  18.  Cancer.Net. Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal - Factores de riesgo y prevención [Internet]. Disponible en: https://www.cancer.net/es/tipos-de-c%C3%A1ncer/c%C3%A1ncer-de-ovario-de-las-trompas-de-falopio-y-peritoneal/factores-de-riesgo-y-prevenci%C3%B3n [último acceso: abril 2020].