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Paciente ficticio, únicamente con fines ilustrativos

¿Qué es la COVID-19?

La enfermedad COVID-19 es una enfermedad infecciosa ocasionada por el virus SARS-CoV-2. Esta enfermedad cursa normalmente con síntomas leves o moderados respiratorios, aunque también pueden verse afectadas otras partes del organismo. El virus se propaga a través de pequeñas gotículas respiratorias o aerosoles y se transmite de una persona a otra al toser, estornudar, respirar o hablar 1.

Síntomas

La sintomatología de la COVID-19 presenta una gran variabilidad. Inicialmente, el periodo de incubación es de unos 3-12 días, momento a partir del cual suelen aparecer los primeros síntomas 2:

  • Tos
  • Fiebre
  • Fatiga
  • Mialgia (Dolor muscular)
  • Anosmia (Pérdida del sentido del olfato)
  • Disgeusia (Pérdida del sentido del gusto)

Con menos frecuencia pueden aparecer síntomas gastrointestinales:

  • Nauseas/vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal

Algunos pacientes pueden desarrollar una fase más grave de la enfermedad en la cual requieran hospitalización. Esta fase se puede caracterizar por:

  • Hipoxemia
  • Neumonía bilateral
  • Elevación de enzimas hepáticas y de creatinina.

Finalmente, la enfermedad puede evolucionar a un estadio más grave presentando:

  • Fallo respiratorio severo
  • Complicaciones cardiacas: arritmias, cardiomiopatía hipoxémica
  • Coagulopatías
  • Estado inflamatorio agudo: fiebre y aumento de citoquinas y marcadores inflamatorios

En el peor de los casos, la evolución de la enfermedad puede culminar en un fallo multiorgánico y ocasionar la muerte. Durante esta fase de fallo multiorgánico el paciente puede requerir un ingreso en la UCI.

Causas: características generales del SARS-CoV-2

Los coronavirus son una amplia familia de virus zoonóticos (que infectan a animales) y son capaces de generar infecciones respiratorias en humanos, desde resfriados a otras afecciones más graves y menos frecuentes como el Síndrome Respiratorio Agudo grave (SARS-CoV) y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) 3.
Los estudios genéticos sugieren que el virus SARS-CoV-2 causante de la COVID-19 proviene de un animal. Sin embargo, el huésped intermedio y las rutas de transmisión a humanos aún no se conocen por completo 4.
Los primeros casos se sitúan en un mercado de animales de la ciudad de Wuhan en China, aunque todavía no se ha obtenido una respuesta sólida sobre el origen exacto del SARS-CoV-2 
3.
El SARS-CoV-2 se transmite rápidamente a través de pequeñas gotas procedentes de la boca o la nariz al respirar, toser, estornudar o hablar, por lo que es muy contagioso. Esto ha provocado su rápida propagación por todo el mundo
1.

Referencias:

  1. Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aspectos básicos del COVID-19 [Internet]. USA:CDC; 2021 [acceso diciembre 2021] Disponible en: https://espanol.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/about-covid-19/basics-covid-19.html
  2.  Salian VS, Wright JA, Vedell PT, Nair S, Li C, Kandimalla M, et al. COVID-19 transmission, current treatment, and future therapeutic strategies. Mol Pharm. 2021;18(3):754–71.
  3.  Hu B, Guo H, Zhou P, Shi Z-L. Characteristics of SARS-CoV-2 and COVID-19. Nat Rev Microbiol. 2021;19(3):141–54.
  4.  Kirtipal N, Bharadwaj S, Kang SG. From SARS to SARS-CoV-2, insights on structure, pathogenicity and immunity aspects of pandemic human coronaviruses. Infect Genet Evol. 2020;85(104502):104502