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Todo sobre la Hipertensión Arterial Pulmonar.

¿HP o HAP?

La Hipertensión Pulmonar, también conocida como HP o PH por sus siglas en inglés (pulmonary hypertension) es una enfermedad rara que se caracteriza por una presión sanguínea anormalmente alta en las arterias pulmonares. “Pulmonar” hace referencia a los pulmones e “hipertensión” a la presión sanguínea elevada. 1

Un tipo de HP es la Hipertensión Arterial Pulmonar, también conocida como HAP o PAH por sus siglas en inglés (pulmonary arterial hypertension) y es la consecuencia de un estrechamiento de las arterias pulmonares. 1,2

  • Esta enfermedad, aunque es una enfermedad rara, la puede padecer cualquiera. Sin embargo, se ha visto que afecta más frecuentemente a personas entre 20 y 60 años. 3
  • No es contagiosa y por tanto no puede transmitirse de una persona a otra, aunque en algunos casos puede desarrollarse como consecuencia de otras enfermedades contagiosas e infecciosas como el VIH y la hepatitis B o C. 4

Los síntomas más frecuentes incluyen: 5,6

  • Sensación de fatiga o cansancio todo el tiempo
  • Síncope o sensaciones de desvanecimiento, normalmente mientras se lleva a cabo una actividad física pero también al levantarse, agacharse o al toser
  • Dolor de pecho (angina) especialmente mientras se lleva a cabo una actividad
  • Palpitaciones (ritmo cardiaco irregular, forzado o más rápido de lo normal)
  • Dificultad para respirar o falta de aire, conocido como disnea
  • Edema (pies o tobillos inflamados) y posiblemente ascitis (inflamación del estómago o abdomen).

Los síntomas menos frecuentes incluyen: 6

  • Tos
  • Cambios anormales de la voz
  • Hemoptisis (expectoración de sangre proveniente de los pulmones)

Impacto de la Hipertensión Arterial Pulmonar en el corazón, pulmón y arterias:

Las arterias pulmonares llevan sangre del ventrículo derecho del corazón hacía el pulmón. A efectos comparativos y visuales podemos ver a continuación cómo se vería una arteria pulmonar sana, o sin HAP. 7

¿HP o HAP? 

En una persona con HAP, el estrechamiento de las arterias pulmonares puede representarse de la siguiente manera donde se observa en la imagen de la izquierda ese estrechamiento que provoca una resistencia al paso de la sangre y por tanto elevando la presión arterial. En algunos casos, algunas arterias pueden llegar a cerrarse por completo como vemos en la imagen de la derecha a continuación. 7Esto naturalmente complica el paso de la sangre y la capacidad del pulmón de llevar oxígeno a la sangre. 8

 Como consecuencia de esto, el cuerpo intenta adaptarse y por ello el tamaño de las arterias pulmonares se puede ver incrementado, llegando a ser notorio en algunos casos incluso en una radiografía. 7

Para intentar compensar esto, el corazón derecho trabaja más para llevar sangre a los pulmones lo cual puede dañar las arterias pulmonares. Este esfuerzo adicional del corazón derecho puede hacerle crecer en tamaño y perder una de sus cualidades principales, la flexibilidad. Con el tiempo, menos sangre sale del corazón hacia los pulmones y de los pulmones al cuerpo, provocando que se presenten más síntomas. 9

Como ves es una patología compleja, y hay mucho más detrás de ella. Aunque intentamos simplificar la información, ante cualquier duda es siempre mejor que consultes a tu médico.

Referencias:

  1. Pulmonary Hypertension Association of Canada. Living with Pulmonary Hypertension: What is PH? [Internet]. Pulmonary Hypertension Association of Canada. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/disease/what-ph/. Accedido 03/2020
  2. Canadian Lung Association. Diseases A–Z: Pulmonary hypertension. [Internet]. BREATHE The Lung Association. 2020. Disponible en: http://www.lung.ca/lung-health/lung-disease/pulmonary-hypertension. Accedido 03/2020.
  3. Pulmonary Hypertension Association of Canada. Who gets PH? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/disease/who-gets-ph1/. Accedido 03/2020.
  4. Pulmonary Hypertension Association of Canada. Is PH contagious? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/science/ph-contagious/. Accedido 03/2020.
  5. Pulmonary Hypertension Association of Canada. About. [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.phacanada.ca/en/about-ph/. Accedido 03/2020.
  6. Pulmonary Hypertension Association of Canada. What are the symptoms of PH? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/disease/what-are-symptoms-ph/. Accedido 03/2020.
  7. Pulmonary Hypertension Association of Canada. What is happening to the arteries of my lungs in PH? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/science/what-happening-arteries-my-lungs-ph/. Accedido 03/2020.
  8. Pulmonary Hypertension Association of Canada. What is happening to my lungs in PH? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/science/what-happening-my-lungs-ph/. Accedido 03/2020.
  9. Living with Pulmonary Hypertension. What is happening to my heart in PH? [Internet]. Livingwithph.ca. 2020. Disponible en: http://www.livingwithph.ca/en/science/what-happening-my-heart-ph/. Accedido 03/2020.