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¿Qué es el cáncer de endometrio?

El cáncer de endometrio se produce por la alteración de las células que recubren el interior del cuerpo del útero (tejido denominado endometrio) 1.

Estás células, que producen y liberan mucosidades y fluidos, forman una capa donde se instala el óvulo fecundado en el embarazo. Si esto no ocurre, cada mes el endometrio se elimina y se renueva con la menstruación 1.  

aparato reproductor femenino

Anatomía del aparato reproductor femenino

Otros tipos de cáncer de útero:
El cáncer de endometrio a veces se denomina cáncer de útero. Esta terminología puede dar lugar a confusión debido a que existen otros tipos de cáncer que se pueden formar en el útero. La parte inferior del útero (cuello uterino), que conecta con la vagina, está formado por otro tipo de células que pueden originar un tipo de cáncer diferente: el cáncer de cérvix o cáncer de cuello uterino 2.

Tipos de cáncer de endometrio

Existen varias formas de clasificar el cáncer de endometrio. Dependiendo de lo que se analice en las muestras del endometrio (tumor) se puede clasificar de forma diferente a los tumores según 1, 3, 4, 5, 6, 7:

  • El tipo de células que provocan el tumor (histología).
  • Lo diferentes que son las células del tumor con respecto a las células normales (grado histológico). Existen 3 grados (Grado 1, 2 y 3). Cuanto menor sea el grado, mejor es el pronóstico.
  • Las proteínas afectadas en la célula y el tipo de alteración (clasificación molecular).

Se distinguen generalmente dos tipos de cáncer de endometrio 1, 3, 4, 5, 6:

Tipo I (70-80% de los casos, el más frecuente):

  • Histología endometrioide
  • Grado 1 - 2 (células similares al endometrio normal)
  • Se cree que está relacionado principalmente con la exposición a estrógenos
  • Generalmente es menos agresivo y tiene menos probabilidad de extenderse a otros tejidos que el cáncer de endometrio tipo II
Tipo II (20-30%):
  • Histología no endometrioide: tipo seroso o de células claras 
  • Grado 3 (células diferentes del endometrio normal)
  • Sin relación con los estrógenos
  • Asociado a pacientes de mayor edad
  • Expresa proteínas diferentes que los cánceres de endometrio de tipo I

Tradicionalmente, únicamente se consideraba el tipo de células que lo constituía (histología), pero los avances en el conocimiento de la biología del tumor (moléculas implicadas) ha permitido incluir nuevos parámetros para identificar de forma más precisa los diferentes tipos de tumores, mejorando así su clasificación 1, 6.

La clasificación molecular permite 1, 6, 7:

  • Estratificar los tumores en 4 subtipos, según el número de mutaciones. En la práctica clínica se están usando diferentes biomarcadores (p53, MLH1, MSH2, PMS2, MSH6 y POLE) con intención de hacer una aproximación.
  • Predecir la sensibilidad a ciertos tratamientos, aportando también información pronóstica.

El subtipo de cáncer de endometrio, junto con otros aspectos como el estadio de la enfermedad y alteraciones moleculares, determinan la decisión del tratamiento.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo suelen estar relacionados con los estrógenos 8, que son hormonas implicadas en mantener los caracteres sexuales femeninos y controlar los órganos genitales de la mujer 9. Los estrógenos también participan en el mantenimiento de los huesos y en el control del colesterol (inducen el aumento del colesterol “bueno” [HDL] y la reducción del colesterol “malo” [LDL”]) 9.

La mayoría de los cánceres de endometrio necesitan estrógenos para crecer, sin ellos no crecen o lo hacen más despacio 8.

Los principales factores de riesgo de cáncer de endometrio son 1, 4, 10, 11, 12, 13, 14:

  • Exposición excesiva a estrógenos:
    • Por causas internas
      • Nº de ciclos menstruales: a mayor número de ciclos, mayor riesgo:
        • Comienzo de la menstruación a una edad temprana (menarquia precoz)
        • Menopausia tardía
      • No haber tenido partos
      • Enfermedades en las que se modifica el nivel de estrógenos:
        • Sobrepeso y obesidad
        • Síndrome del ovario poliquístico
        • Diabetes
        • Tumores (incluyendo hiperplasia de endometrio)
        • Alteraciones en los ciclos menstruales/menopausia
    • Por causas externas
      • Determinados tratamientos hormonales: estrógenos (sin progesterona), tamoxifeno (tratamiento para el cáncer de mama) y fitoestrógenos.
  • Edad (envejecimiento): a mayor edad mayor riesgo.
  • Factores geográficos: en países desarrollados (p.ej. Norteamérica, o Europa) ya que la expectativa de vida es mayor.
  • Factores genéticos:
    • Antecedentes familiares de cáncer de endometrio y/o antecedentes personales de cáncer de ovario o mama.
    • Presencia de mutaciones en determinados genes: POLE, TP53 y varios genes encargados de reparar los posibles errores en el material genético (MLH1, MSH2, PMS2, MSH6) – un síndrome hereditario relacionado con el cáncer de endometrio es el Síndrome de Lynch.
  • Hipertensión arterial.
  • Sedentarismo - ausencia de actividad física.
  • Radioterapia previa en la zona pélvica.
Se han descrito también algunos factores con efecto protector como una edad avanzada en el último hijo y, aunque con resultados contradictorios, el café y el tabaco.
Nos tomamos la oncología como algo personal

Referencias:

  1. SEOM. Sánchez Lorenzo L. Cáncer de endometrio-útero 2020 [Internet]. Disponible en: https://seom.org/info-sobre-el-cancer/endometrio [último acceso: marzo 2021].
  2. SEOM. Sánchez Lorenzo L. Cáncer de Cérvix. 2020 [Internet]. Disponible en: https://seom.org/info-sobre-el-cancer/cervix?showall=1. [Último acceso: marzo 2021].
  3. Colombo N, Creutzberg C, Amant F, Bosse T, González-Martín A, Ledermann J, et al. ESMO-ESGO-ESTRO Consensus Conference on Endometrial Cancer: diagnosis, treatment and follow-up. Ann Oncol. 2016;27(1):16-41.
  4. Costas L, Frias-Gomez J, Guardiola M, Benavente Y, Pineda M, Pavón M, et al. New perspectives on screening and early detection of endometrial cancer. Int J Cancer. 2019;145(12):3194-206.
  5. López-Reig R, Fernández-Serra A, Romero I, Zorrero C, Illueca C, García-Casado Z, et al. Prognostic classification of endometrial cancer using a molecular approach based on a twelve-gene NGS panel. Sci Rep. 2019;9(1):18093.
  6. Santaballa A, Matías-Guiu X, Redondo A, Carballo N, Gil M, Gómez C, et al. SEOM clinical guidelines for endometrial cancer (2017). Clin Transl Oncol. 2018;20(1):29-37.
  7. Soslow RA, Tornos C, Park KJ, Malpica A, Matias-Guiu X, Oliva E, et al. Endometrial Carcinoma Diagnosis: Use of FIGO Grading and Genomic Subcategories in Clinical Practice: Recommendations of the International Society of Gynecological Pathologists. Int J Gynecol Pathol. 2019;38 Suppl 1(Iss 1 Suppl 1):S64-s74.
  8. Rodriguez AC, Blanchard Z, Maurer KA, Gertz J. Estrogen Signaling in Endometrial Cancer: a Key Oncogenic Pathway with Several Open Questions. Horm Cancer. 2019;10(2-3):51-63.
  9. Real Academia Nacional de Medicina (RANM). Diccionario de términos médicos [Internet]. Disponible en: http://dtme.ranm.es/index.aspx. [último acceso: marzo 2021].
  10. Braun MM, Overbeek-Wager EA, Grumbo RJ. Diagnosis and Management of Endometrial Cancer. Am Fam Physician. 2016;93(6):468-74.
  11. Kitson SJ, Evans DG, Crosbie EJ. Identifying High-Risk Women for Endometrial Cancer Prevention Strategies: Proposal of an Endometrial Cancer Risk Prediction Model. Cancer Prev Res (Phila). 2017;10(1):1-13.
  12. Njoku K, Abiola J, Russell J, Crosbie EJ. Endometrial cancer prevention in high-risk women. Best Pract Res Clin Obstet Gynaecol. 2020;65:66-78.
  13. Raglan O, Kalliala I, Markozannes G, Cividini S, Gunter MJ, Nautiyal J, et al. Risk factors for endometrial cancer: An umbrella review of the literature. Int J Cancer. 2019;145(7):1719-30.
  14. Funston G, O'Flynn H, Ryan NAJ, Hamilton W, Crosbie EJ. Recognizing Gynecological Cancer in Primary Care: Risk Factors, Red Flags, and Referrals. Adv Ther. 2018;35(4):577-89.