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Todo sobre la infección por Rotavirus

PREGUNTAS MÁS FRECUENTES

1. ¿Qué es el rotavirus?

Es un virus que causa gastroenteritis aguda en la infancia. 1
La gastroenteritis es una inflamación de los intestinos caracterizada por la presencia de la diarrea, que puede acompañarse de otros síntomas como vómitos, fiebre o dolor abdominal y que suele comenzar de manera brusca. 2

2. ¿Cuáles son las causas más frecuentes de gastroenteritis?

La mayoría de las veces la gastroenteritis es causada por una infección, que puede ser vírica, bacteriana o, más raramente, por un parásito intestinal 2, aunque en la mayoría de los casos es producida por un virus. 2

3. ¿A quién infecta?

Infecta prácticamente a todos los niños en los 5 primeros años de vida, principalmente entre los 6 y los 24 meses de edad. 4

4. ¿Causa una enfermedad grave?

La gastroenteritis por rotavirus se asocia a una mayor gravedad que la causada por otros agentes infecciosos, con más riesgo de deshidratación y de necesidad de hospitalización. 4
Causa diarrea y vómitos intensos que pueden desencadenar en una deshidratación grave, la cual puede ser muy peligrosa, especialmente para los bebés y niños pequeños. 
2,5

5. ¿Cómo se transmite?

En países de clima templado, como el nuestro, la enfermedad tiene un patrón estacional de invierno. 6Aunque puede infectar a niños y a adultos, las tasas más altas de enfermedad ocurren entre bebés y niños pequeños. 6,7
Se transmite por vía fecal-oral 
1,6
El contagio puede producirse por:

  • Contacto con otros niños enfermos en la guardería, en el colegio o con sus padres o cuidadores. 
    1
  • A través de la comida, manos, agua u objetos contaminados. 7
  • O también a través de los pañales, muebles donde se cambian los pañales, juguetes, o los pomos de las puertas. 5

6. ¿Qué síntomas produce?

  • Vómitos
  • Diarrea acuosa
  • Fiebre
  • Dolor abdominal

La diarrea y los vómitos suelen durar de 3 a 8 días, aunque pueden prolongarse algunos días más. 5Además, pueden causar deshidratación grave (pérdida de líquidos corporales). 5

7. ¿Qué consecuencias puede tener?

La principal complicación es la deshidratación, que sucede cuando el niño no es capaz de reponer bebiendo todos los líquidos y sales minerales que ha perdido por la diarrea. 2
Esto suele ocurrir si el niño vomita repetidamente durante varias horas, o si hay diarrea abundante y no se beben los líquidos adecuados, como suero de rehidratación. 2

8. ¿Cómo se puede identificar la deshidratación?

Los síntomas de deshidratación suelen ser:

  • Mareos al estar de pie
  • Ojos hundidos
  • El niño está postrado
  • Sequedad en la boca y garganta
  • Disminución de la orina

También puede ser que los niños deshidratados no tengan lágrimas al llorar, o tengan muy pocas, y que estén inusualmente soñolientos o inquietos. 6

9. ¿Cómo hidratarte y alimentarte?

Hidratación
Lo más importante es que el niño beba muchos líquidos para reponer las pérdidas de líquidos y sales minerales producidas por la diarrea. 2
Cuando la diarrea es abundante, especialmente en niños pequeños, es recomendable que beban soluciones de rehidratación oral (SRO), cuya composición consigue que se absorba mejor el agua y las sales minerales necesarias. 2

Alimentación
En general, los alimentos apropiados para un niño con diarrea son los mismos que los que habría que dar a un niño sano. 8
Los lactantes amamantados deben continuar tomando pecho, y los que tomen biberón pueden seguir usando su fórmula habitual, ofreciendo entre las tomas suero de rehidratación. 2
Salvo indicación de su pediatra no es preciso utilizar fórmulas especiales, dado que a pesar de la diarrea el intestino absorbe la mayor parte de los nutrientes. 2

10. ¿Se puede prevenir?

La buena higiene de las manos y la limpieza son medidas importantes, pero no son suficientes para controlar la propagación de la enfermedad. 2,8

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Referencias:

  1.  Asociación Española de Pediatría. En familia. Vacuna del rotavirus. Accedido en julio de 2020. Disponible en: http://enfamilia.aeped.es/prevencion/vacuna-rotavirus
  2. Asociación Española de Pediatría. En familia. Gastroenteritis. Accedido en julio de 2020. Disponible en http://enfamilia.aeped.es/temas-salud/gastroenteritis
  3. Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria. Familia y Salud. Decálogo de la Diarrea Aguda. Accedido en julio de 2020. Disponible en: http://www.familiaysalud.es/sintomas-y-enfermedades/aparato-digestivo/sintomas-digestivos/decalogo-de-la-diarrea-aguda
  4. Asociación Española de Pediatría. Comité Asesor de Vacunas. Rotavirus. Accedido en julio de 2020. Disponible en: http://vacunasaep.org/documentos/manual/cap-35
  5. Centers for Disease Control and Prevention. For Parents: Vaccines for Your Children. La enfermedad por rotavirus y la vacuna (en gotas) que la previene. Accedido en julio de 2020. Disponible en: http://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/child/rotavirus-sp.html
  6. Center for Disease Control and Prevention. Rotavirus. Acerca del rotavirus. Accedido en junio de 2020. Disponible en: https://www.cdc.gov/rotavirus/clinical-sp.html
  7. Centers for Disease Control and Prevention Rotavirus. Transmission. Accedido en junio de 2020. Disponible en: http://www.cdc.gov/rotavirus/about/transmission.html
  8. Organización Panamericana de la Salud. Tratamiento de la diarrea: Manual Clínico para los Servicios de Salud. 2008. Accedido en junio de 2020. Disponible en: http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/166083/1/9789275329276.pdf?ua=1