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Todo sobre el asma.

Cómo identificar el Asma Grave

No hay una definición clara sobre lo que se considera Asma Grave 1. Cuando una persona con asma necesita altas dosis de tratamiento para conseguir estar bien o ni siquiera con ese tratamiento lo consigue, se considera que padece un Asma Grave 2.

Existen varios tipos de asma grave y tiene mucha importancia identificarlos, ya que cada uno de ellos va a tener diferentes alternativas de tratamiento 2:

  • Asma alérgica
  • Asma eosinofílica
  • Asma asociado a obesidad
  • Asma neutrofílica

Los pacientes con asma grave que no se controlan con altas dosis de tratamiento son los que suelen ser diagnosticados de asma no controlada. Existen dos tipos 2:

  • El asma difícil de tratar: los que no consiguen estar bien porque no toman adecuadamente los medicamentos, tienen además otra enfermedad que los empeora, o por la presencia de agravantes del asma (tabaco, tener animales en casa, etc.).
  • El asma refractaria al tratamiento, que padecen los que no consiguen estar bien por la propia intensidad del asma, no por causas externas a ella.

Se puede desarrollar Asma Grave a cualquier edad. Tu asma puede volverse grave con el tiempo, o puede desencadenarse más repentinamente debido a ciertos factores como la neumonía o los cambios hormonales. La mayoría de las personas diagnosticadas con Asma Grave ya tiene un diagnóstico de asma.

Si crees que te encuentras ante un posible diagnóstico de Asma Grave, acude a tu especialista.

Cuestiona tus límites

Descubre más acerca del asma grave

  • Cómo detectar un ataque de asma (crisis)

    Un ataque de asma (crisis asmática) es un empeoramiento repentino de los síntomas del asma causados por la contracción de los músculos alrededor de las vías respiratorias (broncoespasmo) 3. Durante un ataque de asma, las vías respiratorias se inflaman y aumenta la producción de moco, dando lugar a los síntomas típicos del ataque de asma 3. Aunque no existe un patrón único para cada paciente, los principales síntomas que pueden alertar sobre la aparición de un ataque de asma (crisis asmática) son 3:

    • La aparición de disnea, o dificultad respiratoria (sensación de ahogo).
    • Sensación de opresión en el pecho.
    • Tos persistente y generalmente seca.
    • Presencia de pitidos o ruidos en el pecho al respirar (sibilancias)

    Se pueden producir otros síntomas durante un ataque de asma, como 3:

    • Sibilancias graves al inhalar y exhalar
    • Tos que no se detiene
    • Respiración muy rápida
    • Músculos tensos del cuello y el pecho, llamados retracciones
    • Dificultad para hablar
    • Sentimientos de ansiedad o pánico
    • Cara pálida, sudorosa
    • Labios o uñas azules
    • Empeoramiento de los síntomas a pesar del uso de sus medicamentos

    Existen signos previos a un ataque de asma, que pueden advertir de que se va a producir un ataque de asma. En general no son graves, pero reconocerlos puede ayudarle a prevenir o estar preparado ante un ataque de asma 4:

    • Tos frecuente, especialmente de noche.
    • Lecturas del medidor de flujo máximo reducido
    • Perder la respiración fácilmente o falta de aliento
    • Sentirse muy cansado o débil al hacer ejercicio
    • Sibilancias o tos durante o después del ejercicio (asma inducida por el ejercicio)
    • Sentirse cansado, fácilmente molesto, o malhumorado

    Después de un ataque de asma

    Durante los días siguientes a un ataque de asma, probablemente te sientas cansado y agotado. Además, es más probable que se pueda producir otro ataque 4. Preste atención a las señales de advertencia. Cuídese.

    • Siga de cerca su plan de acción personal para el asma
    • Asegúrese de seguir su tratamiento
    • Use su medidor de flujo máximo
    • Evite sus desencadenantes
  • ¿Cómo se puede evitar una crisis de asma?

    Además de seguir el tratamiento prescrito por el especialista, es necesario tratar de evitar los factores que pueden desencadenar un ataque 5:

    Resfriados y gripes
    Dado que su sistema respiratorio es más débil, los efectos de una infección pueden ser más graves que en cualquier otra persona y pueden acabar provocando un ataque de asma.

    Tabaco
    El tabaco influye de manera negativa en la evolución del asma.

    Ácaros del polvo y polen
    En muchos casos, el asma está relacionada con la alergia al polvo o al polen, por lo que se deben extremar las medidas higiénicas y evitar la exposición a estos factores.
    Si cree que se encuentra ante un posible diagnóstico de asma grave, acuda a su especialista.

  • Cómo actuar frente a una crisis

    Cuando se produce una crisis grave, las vías respiratorias se pueden cerrar e impedir que los pulmones reciban oxígeno y expulsen dióxido de carbono. Para evitar llegar hasta este extremo, es conveniente seguir los siguientes consejos 5:

    • Mantenga la calma: hay que intentar no perder la calma, ya que un ataque de pánico puede agravar la situación y dificultar todavía más la respiración.
    • Utilice el inhalador: los inhaladores o broncodilatadores ayudan a aliviar de manera rápida los síntomas de la crisis, ya que relajan los músculos respiratorios que se han contraído y ensanchan las vías respiratorias. Se pueden realizar varias inhalaciones seguidas en el caso de que sea necesario.
    • Aplique técnicas de respiración: existen diferentes técnicas de respiración que pueden ayudar a superar el ataque de asma. Es importante que la persona que esté sufriendo el ataque permanezca sentada (no tumbarse) y apoyar las manos de forma que pueda mejorar su respiración utilizando los músculos del tórax.

    Si el paciente no mejora tras seguir estos consejos, se debe avisar a los servicios de emergencia o acudir directamente al servicio de urgencias.
    Es importante que sus amigos y familiares sepan cómo ayudar ante una emergencia. Puede ser útil compartir su plan de acción personal en caso de sufrir un ataque de asma con otras personas que necesiten saber qué hacer cuando tenga un ataque
    6.

Tener asma no significa tener que vivir con limitaciones

Referencias:

  1. Lommatzsch M, Virchow JC, et al. Severe Asthma: Definition, Diagnosis and Treatment. Dtsch Arztebl Int. 2014; 111:847-55
  2. Barranco Sanz P, del Cuvillo Bernal A, Delgado Romero J, et al. Guía Española para el Manejo del Asma (GEMA 5.0). Madrid: Luzan 5;2020. Disponible en: http://www.gemasma.com/ (último acceso:Septiembre 2020)
  3. WebMD. Asthma Attack: Causes, Early Warning Signs, and Treatment. Disponible en: https://www.webmd.com/asthma/guide/asthma-attack#1 (último acceso: Septiembre 2020)
  4. WebMD. Asthma Attack symptoms and warning signs. Disponible en: https://www.webmd.com/asthma/guide/asthma-attack-symptoms (último acceso: Septiembre 2020)
  5. AFEMEFA. Cómo actuar ante un ataque de asma. Disponible en: https://afemefa.com/como-actuar-ante-un-ataque-de-asma/ (último acceso: Septiembre 2020)
  6. Asthma Uk. What is severe asthma? Disponible en: https://www.asthma.org.uk/advice/severe-asthma/what-is-severe-asthma/ (último acceso: Septiembre 2020)